bolivie10102016
Bolivie, Copacabana, lac Titicaca

La sécheresse sévit avec force en Bolivie, le pays sud-américain possède actuellement 8 départements sur 9 directement impactés par le manque de précipitations. L’un des plus touchés est le département de Santa Cruz, une zone agricole majeure qui fournit céréales, canne à sucre, viande de boeuf et poulet dans le pays.

Des centaines d’agriculteurs dans différentes régions du pays subissent l’une des plus sévères sécheresses de l’histoire de la Bolivie, des rapports officiels font mention d’un record depuis 25 ans, elle s’expliquerait en partie par la présence l’an dernier du phénomène El Niño particulièrement puissant.

Environ 290 000 hectares agricoles et 360 000 bovins souffrent de ces conditions, devant un tel constat de désolation, les autorités ont publié 12 décrets pour renforcer l’appareil productif du pays, particulièrement dans les zones de production de l’est. Le maïs n’est plus produit en quantité suffisante pour répondre aux besoins de la Bolivie, elle a donc recours aux importations afin de nourrir essentiellement les volailles faute de nourriture en quantité.

Les décrets gouvernementaux comprennent également le rééchelonnement de la dette pour les agriculteurs auprès des banques et la rémunération des petits producteurs touchés par la sécheresse, par l’Institut national de l’agriculture, de l’INSA. 3,5 millions de dollars ont été débloqués pour indemniser 20 000 hectares de petits producteurs frappés de plein fouet par l’absence de pluies.

Les pluies à travers le pays ont chuté de plus de 40 % au cours de l’année selon des données du centre de la météorologie et d’hydrologie Bolivie. Au cours des derniers hivers, dans l’est de la nation andine (en particulier les départements de Beni, Pando et Santa Cruz), des précipitations d’environ 500 litres d’eau par mètre carré avaient été enregistrées, selon les chiffres officiels, ce qui permettait de cultiver sereinement.

La pluviométrie a fourni cette année 90 litres par mètre carré. La situation critique selon Reynaldo Diaz, le président de l’Association nationale des producteurs de graines oléagineuses et de blé (ANAP). Cette organisation, qui représente environ 14 000 producteurs dans le département de Santa Cruz, a estimé des pertes à 21,3 millions $ au cours de saison. Le montant pourrait sembler dérisoire, mais « 80 % des agriculteurs vivent de petites structures et leurs revenus dépendent complètement de l’état de leurs champs », a affirmé le dirigeant syndical. Les cultures les plus touchées sont le blé, le tournesol, le maïs et le sorgho.

Selon le vice-ministre de la Défense civile Cabrera, 94 000 de cultivateurs reçoivent l’aide du gouvernement pour prévenir, entre autres choses, que l’effet climatique provoque une forte migration de la campagne vers les villes.

« L’inflation est sous contrôle, les prix n’ont aucune raison de monter parce qu’il n’y a pas de pénurie sur le marché. Par ailleurs, la situation de sécheresse est sous contrôle jusqu’à présent, même si nous entrons les mois de septembre et octobre, sont peut-être les plus critiques, en ce sens où les températures augmentent et qu’il y a peu de probabilité de pluie », a-t-il dit.

Il a ajouté « c’est la pire sécheresse, il n’y a aucune comparaison avec ce que nous vivons maintenant, parce que cela affecte non seulement le Chaco, mais aussi à l’Altiplano, Potosi, Oruro, La Paz et les vallées; mais nous nous organisons pour obtenir l’aide nécessaire ». Au moins 10 municipalités autour du lac Titicaca sur la rive bolivienne subissent les conséquences de la sécheresse, car il y a implication directe sur les activités liées à la pêche et à l’agriculture, des pêcheurs du célèbre lac d’altitude assurent que la contribution de plus de 20 rivières qui alimentent le Titicaca a diminué au cours des dernières années.

En 1943, le niveau le plus critique du Titicaca a été enregistré atteignant jusqu’à 5 mètres de haut, cette année pourrait battre ce record, jusqu’à il y a 15 ans, la saison des pluies était plus marquée, au cours des 3 dernières années, cependant, cette situation n’est plus le même, parce que le cycle a changé, les pluies sont plus aléatoires. 

Le directeur du Service national de météorologie et d’hydrologie de la Bolivie (SENAMHI), Felix Trujillo, a expliqué que la tendance est une baisse des eaux du  Titicaca, ce qui doit déjà être pris en compte par les autorités.

Pour sa part, le Conseil national pour la réduction des risques et de la Protection civile et catastrophes Bolivie (CONARADE), a averti qu’une diminution considérable du niveau de l’eau du lac peut provoquer des déséquilibres de la flore et de la faune et affecter la la pêche, qui est l’une des principales activités économiques de la région.

La sécheresse provoque également de nombreux incendies, ce qui constitue une autre source de préoccupation pour Óscar Cabrera, la prolifération des incendies due à la hausse des températures et à des techniques de culture sur brûlis, inquiètent les autorités en particulier dans certaines régions du Chaco, du Beni et de Santa Cruz. En réponse, un plan d’action avec la collaboration de différentes organisations a été mis en place.

« Nous préparons un plan d’action avec le service des aires protégées, les points de patrouille et le personnel militaire afin d’assurer un contrôle permanent par voie terrestre et aérienne », dit-il.